美國國會128開始表決的刺激經濟計畫,將在兩年內為全美各學區、托兒中心和大學院校提供1500億美元的聯邦補助,該巨額補助相當於教育部目前預算的兩倍多。該項擬議的緊急開支,幾乎涵貍狾陰虼|領域;包括學校更新、特殊教育、學前教育、大學生獎學金等,為美國政府二次大戰以來增幅最大的教育補助。該計畫的支持者和反對者皆表示,這筆補助金額巨大,可使聯邦政府在教育領域的腳色發生巨變,改變美國傳統認為教育乃屬州與地方政府的責任。

為回應民主黨州長們元月初的呼籲,國會撥款790億美元幫助經濟困難的州維持政府服務,尤其是避免削減從幼兒到大學的教育開支。政府官員、教師工會、教育機構代表組織亦表示,此筆補助將大大減輕全美15千個學區和數千所大學面臨的財務困難。但共和黨人強烈批評此舉錯誤膨脹聯邦政府的角色,從傳統地資助貧窮學生為主,擴展到地方學校的建設等。有些教育專家也懷疑,學區如何快速花費此額外好幾十億的經費、巨額補助是否就能提高學生的成就、兩年後聯邦刺激計畫補助停止又將如何等問題。

計算各學區所得教育補助的公式很複雜,但考量貧困家庭的學齡兒童人數,各州平均每生得到的補助差異很大;紐約州每生將得760美元補助,新澤西和康乃狄克分別只有427409美元,而華府卻高達1289美元。相關機構表示,該計算公式並未有效將多數的經費分配到最需要幫助的州。

近幾年來,聯邦投注公立學校的經費約為全國經費的9%,投注高等教育則約19%。此刺激經濟計畫將大幅提高上述比例;教育部去(2008)年度預算600億美元,今(2009)年度將增為1350億美元,2010年度更達1460億美元。其他聯邦機構亦有近200億美元的教育相關經費。擬增列的經費中,應教師工會、地方學區等長期要求,及聯邦憲法對特殊教育規定,補助窮困學生從145億增至200億,補助殘障學生自110億增為170億。學校建物修護更新的補助則為聯邦政府首度介入向由州政府及學區負責的學校建設;200億美元經費中,中小學編列140億,高等教育編列60億。教育部長鄧肯表示,由此計畫將可釋出龐大的工作機會。另高等教育部分,亦將原列有190億美元的裴爾補助(Pell Grants)增列為270億。

資料來源: 2009129,美國世界日報A3
2009128
紐約時報(The New York Times) 電子版

 

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